The Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS: the indispensable.

It was a bit of a surprise for many of us when the new Panasonic Lumix GX9 has been presented in Canada in combination (only) with the Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS. At that point we were anticipating a different lens combo match with may be a smaller size zoom lens or even a fix focal length optic. But Panasonic not only maintain this combo-offer but have issued a new one with the introduction of the newest Panasonic Lumix G95 (G90) leaving no doubt about the sustainability of the Lumix G Vario 12-60mm Power OIS standard zoom lens.

I have already did a short french review of this enduring standard zoom lens because I have always thinking that it has been underrated very often especially with the apparition of the newest Leica DG Vario-Elmarit 12-60mm F2.8-4 Power OIS as an high-end alternative.

The first important think to mention about the Lumix G Vario 12-60mm OIS is its very low price point if you decide to buy the combo kit. And honestly you are not loosing anything because the optic can be used either as an A or B lens option in your camera kit. It is light, weather resistant and the stabilization function is efficient when you need it. Its overall size is small considering its focal length variation. Its major drawback is its modest maximum aperture that will prevent you to get shallower deep of field and ask you to use higher ISO setting in low-light situations.

The ergonomic of the Lumix G Vario 12-60mm OIS is good. The zoom ring control is large and easy to identify. The focus control ring is narrower and offer a moderate resistance without any turning limit (which is not really ideal for manual focusing). The filter accessory size is 58mm and the dedicated (plastic) bayonet mount lens hood (reversible for stocking) is included with the product package.

Having the possibility to use a wide angle of view of 84 degrees (for a 12mm focal length in MFT image sensor format) has been always an advantage cherished by many photographers. At the other end the 60mm focal length correspond perfectly with a good portrait vocation although the F5.6 maximum aperture wont win for sure a first price of the shallowest deep of field.

Optically the Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS is a very decent performer. Over the years and working with different copies, I have been surprised with its constancy all along its different focal length range. Using it with the latest Lumix MFT camera models it demonstrate its ability to produce  high quality image output even with the newest 20MP image sensor. Contrast is good, color rendering is faithful, aberration and distortion minimal if not unnoticeable (thanks to the in-board camera optical correction system), flare resistance very good and focusing accurate edge to edge. Sure more “pro” lens models can produce crisper results with a larger maximum aperture (shallower deep of field) and their higher optical resolution but the Lumix G Vario 12-60mm OIS can deliver on its part of good to very good pictures.

With a weight of 210g the Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS zoom lens correspond really to the compact definition of the MFT image sensor format system. As an everyday, travel, casual or creative camera lens, it can be a faithful companion of many if not almost all of your photo sessions. It won’t fit into your pocket but it will slip easily into your satchel or into your bag almost discreetly. In all it represent an easy recommendation to combine the Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS lens with your next Panasonic Lumix ILC buy.

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Le Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS: l’objectif des méga-stars!

Il fait souvent parti des grandes premières mais sans pour autant porter ombrage à la vedette du moment qu’il s’agisse du GX8, du G85 ou encore du tout dernier GX9. Ila tous les atouts du coéquipier modeste et travailleur, sans éclat mais suffisamment efficace et surtout versatile qui s’adapte aux circonstances. Cependant il ne saura jamais un grand champion et toute reconnaissance de sa contribution restera ingrate sinon indifférente.

Je parle évidemment du Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS. Mon premier contact avec cette optique date en effet de mon essai du modèle GX8. Aujourd’hui il a été maintes fois enfoui dans le terreau de l’oubli par l’éblouissant Leica DG Vario-Elmarit 12-60mm F2.8-4.0 Power OIS, une vrai merveille celui-là. Pourtant cet objectif G Vario 12-60mm F3.5-5.6 OIS constitue un excellent investissement pour votre parc optique surtout si vous profitez de son tarif d’aubaine inespéré lors de l’achat d’un G85 ou d’un GX9, c’en est même indécent!

La couverture de ce zoom trans-standard démarre par une position grand-angle de 12mm ayant un angle de champs de 84 degrés pour se terminer par limite téléphoto respectable de 60mm de 20 degrés. Il a donc toute la versatilité voulue pour répondre à plusieurs situations photographiques diversifiées comme la photo urbaine, l’architecture, la photo spontanée et même le portrait. En voyage c’est un outil sérieux pour celle ou celui qui privilégie la souplesse mais aussi la légèreté de son matériel de prises de vues. Parlant poids il dépasse à peine les 200 grammes (210g) et peut facilement s’harmoniser avec un boitier plus compact comme les GX85 et GX9. Fourni avec un pare-soleil en forme de pétales il s’accommode des filtres-accessoires de diamètre réduit de 58mm.

Bien entendu son principal handicap reste son ouverture maximale variable plutôt minimaliste de F3.5-5.6. Ce faisant le contrôle de la profondeur de champs demeure théorique sauf si la distance photographe-sujet est très courte et que la distance focale choisie se retrouve dans les les 50-60mm. Et donc le pouvoir séparateur de ce 12-60mm est faible du fait de sa zone de netteté assez étendue. Compte tenu de son poids il s’agit d’une construction en composite mais l’action des bagues de distances focales et de mise au point est malgré  tout fluide et positive.

La présence du stabilisateur optique du Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS est déterminante pour une utilisation toute circonstance particulièrement quand la luminosité du sujet est faible. Combiné avec un système de stabilisation embarqué dans le boitier de l’appareil photo le ou la photographe bénéficie d’un outil optique répondant aux exigences les plus pointues.

Coté imagerie Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS ne déçoit pas avec une bonne performance tant en résolution qu’en colorimétrie. Les résultats sont bien prévisibles et son grand champs visuel en position grand angulaire en fait un objectif contextuel de premier plan. En milieu urbain il a cette souplesse qui induit à une plus grande recherche de sujets et encourage une créativité plus poussée en composition. Bref une optique “canif suisse” pour tous les baladeurs-photo.

Le Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS qui est le choix du manufacturier pour mettre en vedette ses stars du moment comme le GX9 est aussi un excellent outil de travail pour s’initier et approfondir sa passion photographique.