About compactness*** in photo equipment

With the venue of different new camera models from the manufacturers, I am encouraged by a renew effort to design and produce more compact models (with interchangeable lenses) such as the Olympus OM-D E-M5 Mark III & EP-L9, the Panasonic Lumix GX-9 (Micro Four Third – MFT) and the Fujifilm X-A7 (APS-C), not to mention the Canon M200 (APS-C) or the recent Sony A models (APS-C). So, there is still hope for us who appreciate to work with smaller cameras and lenses in order to be less intrusive for our subjects and … less tired at the end of the day!

We are now facing a much mature market that is excluding all the use-to-be very simple and small camera models rightly replaced with a lot efficiency by the “photo-multi-use-smartphone”. The technical fundamentals of the photo camera seem to reach a kind of plateau and now the advancements are more in the fine sophistication of the things.

I don’t want to provoke a debate about the pertinence to have a specific viewfinder on a camera device and I concede that now many users are fully able to produce very good pictures with the help of the back-camera screen. So, there is no point there. But the good news is about the definition and the dynamic of the newest image sensors available which are the most important elements required for good to excellent picture quality.

Almost every modern digital compact (Interchangeable Lens System) camera models are including all the features to operate them from fully automated to a complete manual configuring set-up. Control dials and buttons as for the interface presentation may differ from one manufacturer to another but all basic functionalities are available plus many other additional special features that are offered by each specific system.

Stabilization optionality is now another almost obligatory basic feature asked by the potential users. More and more the newest models are incorporating the functionality inside the camera body providing the IBIS (In camera Body Image sensor Stabilization) variation. Many basic zoom or prime lenses are also giving an optical stabilization optionality, OIS (Optical Image Stabilization). Most of the newest camera model with IBIS will also work in conjunction with the OIS lenses. All these stabilization systems are trying to reduce the blurry effect generated by the photographer movements (shake).

In term of physical size of the compact ILS camera models, we have reached a certain standard. In fact, many people do prefer a little more larger camera body for ergonomic purposes mainly. Furthermore, they fully appreciate a larger back screen and a more usable viewfinder if available. Hand prehension and related space for fingers are other factors in favor to get a more traditional camera body dimension.

Compactness of the camera lenses is the other aspect to consider. The big lenses with very large maximum aperture praised by some professional photographers and more by certain advanced amateurs are not small optical units and combined with a compact camera body, these optics have a strong tendency to unbalance to say the least the whole set. Some manufacturers are doing a better job in offering an array of practical compact lenses (prime or zoom) that have a more flexible maximum aperture like F1.7, F1.8, F2, F2.4, F2.8.

If you are the kind of photographers who likes to strongly postprocessing your pictures or if you expect to print big enlargements, you may choose to get a larger image sensor size to maximize your final picture output quality. But for most of us, the MFT and APS-C sensor formats can fulfill the bill very nicely. Going in larger image sensor formats will cancel most of the compactness benefits and flexibility.

Compactness is still a big criterion for many photographers when it comes to select an equipment that will be use on a regular base. The photo equipment market is acknowledging this fact by proposing different camera and lens models that respond to that specific preoccupation. The future of compact photography is as always interesting and encouraging.

*** Compactness is a very subjective notion. On the extreme side, it will represent the smallest size possible to produce an operational camera device. But there are some physiological limits to be able to properly use a camera model with confort and confidence. Those limits are very personal. In my book, a camera viewfinder or a camera back viewing screen should be large enough to be able to judge roughly the accuracy of your photo composition and the sharpness of your subject. Control dials and buttons should be reachable and ajustable easily with a minimum of involuntary activation. But at the same time, the camera body-lens combination should be small and light enough to be brought all-day long in your hand or around your neck without fatigue. So it is still a question of compromise between handling and compact design.

Panasonic Lumix GX9 (GX7 Mark III): the summation of recurrent ideas / la synthèse de la continuité

(La version française est présentée à la suite du texte anglais)

The summation of recurrent ideas

Handholding a camera can be a very deceptive experience and can give you that you think you have finally found one of the best photo device you ever have tried. Certainly it was my own impression regarding the late Panasonic Lumix GX8 which was a bigger package compared to the previous Lumix GX7 but was doted with a more secure grip and a new and more definite image sensor (20MP vs 16MP). So memories on the Lumix GX8 were pleasant especially if you compare with the Lumix GX85 (GX7 Mark II) smaller version and its reduced dimension and its less interesting image captor (again 16MP).

Many previous users of Lumix GX8 and even GX7 (Mark I) were badly surprised Panasonic have chosen to recycle the GX85 design concept to their newest GX9. Many early reviewers (if not almost all) were badly astonished by this choice from the manufacturer. So the Lumix GX9 (named elsewhere GX7 Mark III) has disappear from the reviewers radar on a fast pace. In my book on the search for compactness it  is a pity to simply ignore that new model Lumix GX9. If you consider the very nature of the M4/3 sensor format the Lumix GX9 rightly respond to that mandate in size and weight.

The Panasonic Lumix GX9 is a compact ILC in MFT sensor format as we were trilled to discover in the early years of that format. The conceptual idea to produce a very small photo device along with the appropriated lenses was without contest a very critical success although not so good commercially. But in some ways it has survived mainly with higher end models like the Lumix GX7 and GX8 or the Olympus Pen-F.  The Lumix GX9 is not obviously a SLR type camera with a centered viewfinder since it mimiques the “rangefinder” style with an off-center electronic viewfinder (EVF).  The swivel EVF option to the upper position allows the photographer to experiment a kind of chest level position that will give a more equilibrated point of view in helping to preserve the lateral and vertical straight lines. In some ways it refers to the older waist level viewfinders of the film era.

The Lumix GX9 is a compact camera but it has in own surprising weight that give more stability induced by the inertie phenomena. That can annoying for those who are looking for a very light pocket photo device which is not the case with the GX9. Furthermore in associating the Lumix GX9 with the Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS lens (a good optic in many ways) the combined package is relatively large in dimensions and partly destroy the compactness idea. For very discrete street or urban photography many will prefer to use a smaller lens such as the Lumix G 20mm F1.7 or the 25mm F1.7 or even the G Vario 12-32mm Mega OIS.

As usual Panasonic have designed a very classic interface presentation with almost all the function buttons and dials located on the right upper deck and rear side of the camera leaving main control on the right hand, your left palm hand serving as a stand under the taking lens and giving you a natural option to control your focusing ring and zoom cal range if available. Direct autofocus lever selector is a very handy feature as for the AE/AF locking button. Separate exposure correction dial is also a very appreciated option but the reel is located a bit far on the right upper edge of the camera body to an easy thumb control. Multi-fonction front and rear dials make easy selection of basic parameters such s shutter speed and aperture depending which exposure program you have chosen. The Panasonic Lumix GX9 offers you an infinity of configuration variations that allow a very deep personalization of the camera.

The viewfinder will give a good preview (but seems to be a bit too constraty) and the back screen definition is fine and will give you a nice appreciation of the scene and a good preview of the final image result. I didn’t feel handicapped compare to a classic optical viewfinder. No lag impression are generated by panning the subject. It is true to say that EVF have come a long way their first technical interpretation a few years ago. They are now reliable tools for the photographer.

In  the camera body the small electronic flash is a fine addition to perform fill-in flash on the spot. Mixing available daylight and flash burst can be done with confidence once you master the different options of memorizing the ambiant and flash light exposures. As usual for that GX series you can add an external compact flash light in order to get greater output and have an independant battery flash power.

Taking pictures with the Panasonic Lumix GX9 is an easy task. The camera can stay on hand and be ready on the spot if necessary. You just have to remind you that the Lumix GX9 is not weather protected. In comparaison with the previous Lumix GX8 it is surely a deception. So you have to think  about securing the camera under fairly adverses picture taking conditions.  Is this point could be addressed in the next GX one digit itineration of the model? It has to be seen in the future.

The best definition that can suit the Panasonic Lumix GX9 is its summation of recurrent ideas that we have already seen on the previous GX Lumixes. Cost considerations forced Panasonic to drop beloved features like the weather sealing and may be a larger body size for a better handling. But this model is available at a price level similar today of the previous GX7 which was a very successful model in the recent past. For a reason of my now I have not found that the Lumix GX9 is such a strong departure from the GX85 but you have to consider its improved image sensor (20MP vs 16MP) but other than that the two models are similar in many ways.

Finally I have noticed that since a few months there is a kind of Panasonic Lumix GX9 renaissance partly du of the very early negative reviews which is funny and demonstrate the lack of distanciation of the more instant reviewers. Like they said: “Moderation have always better taste”

La synthèse de la continuité

Le Panasonic Lumix GX9 est un incompris pour certains photoblogistes qui anticipaient lors de sa présentation la reproduction d’un nouveau modèle Lumix “à la GX8” sur-vitaminé! En fait l’ancien Lumix GX8 était plutôt une sorte d’anomalie dans l’univers jusque là connu de la série GX par la plus grande dimension de son boitier  particulièrement si on le comparait à son prédécesseur, le GX7. Ce qui fut confirmé par Panasonic même dans la dénomination nippone du modèle GX85 / GX80 répondant au nom de GX7 Mark II sur le marché japonais. Et le Panasonic GX9 retrouve maintenant un format de boitier plus compact et discret.

On peut parler de véritable synthèse des différentes caractéristiques propres aux modèles GX antérieurs et récents à partir du GX7. Certes l’abandon de la caractéristique unique de la protection accrue contre les intempéries du GX8 (mais qui était absente de tous les autres anciens GX il faut le préciser) est peut-être l’élément le plus choquant de cette “évolution”. Mais une fois avalée cette pilule un peu amère, le Panasonic Lumix GX9 reste un appareil tout à fait adéquat et moderne. Son apparence modeste, une signature récurrence des designs de Panasonic pour la série Lumix, est un atout sérieux pour le ou la photographe urbain(e), le ou la voyagiste ou encore les adeptes de la photographie spontanée de tout genre.

Le capteur MFT de 20 méga-pixels est maintenant un produit éprouvé sous plusieurs déclinaisons tant chez Panasonic qu’Olympus. La qualité d’image reconnue de ce capteur lui confère un rendement supérieur et son traitement post-prises de vues est très bien maitrisée. La colorimétrie embarquée est plaisante et tout à fait para-métrable au goût des utilisateurs s’ils le souhaitent. Les options monochromes noir & blanc sont riches et facilement accessibles de l’interface car comme à l’accoutumée, les boutons et rondelles de contrôle des différentes fonctionnalités du Lumix GX9 peuvent être reconfigurés au choix de son ou sa propriétaire. Il n’y a aucun doute à être en mesure de produire des fichiers d’images tout à fait utilisables et suffisamment détaillées pour le tirage d’art sur du papier d’impression spécialisé.

La tenue en main est celle d’un compact avec viseur décentré (à la rangefinder) qui est la résultante d’un compromis entre le petit format du boitier et l’accessibilité aux fonctionnalités du boitier. À ce propos il est inutile d’entamer un débat d’où il ressort que le choix logique du photographe d’action ou sportif serait plutôt un Lumix à viseur centré à la (D)SLR comme les G85 / G80, G9 ou GH5! C’est donc dans l’ordre des choses que la préhension du Lumix GX9 apparaisse minimaliste pour les tenants du design de type SLR. Il y a toujours un apprentissage à considérer dans la manipulation un boitier compact et le Lumix GX9 n’échappe pas à cette règle (Rappelons toutefois que le GX8 était une exception à cette règle compte tenu des dimensions accrues du boitier). L’étude de la poignée optionnelle DMW-HGR2 est intéressante mais rend l’accès au compartiment de la carte mémoire et de la pile plus difficile et son remodelage plus pratique serait bienvenue.

Le viseur électronique (EVF) du Panasonic Lumix GX9 reprend essentiellement les caractéristiques techniques de celui utilisé dans le modèle Lumix GX85 / GX80 avec cependant l’option du pivotement vers le haut comme chez les précédents Lumix GX7 et GX8. Cet option d’orientation peut simuler adéquatement les anciens viseurs-poitrines offerts pour certains modèles d’appareils reflex argentiques professionnels.  Ce viseur électronique génère une bonne qualité d’image avec un biais typique un peu contrasté pour un sujet au soleil à contre-jour. Son relief d’oeil est bien pour un usage à l’oeil nu mais peut paraitre étriqué pour un porteur de lunettes correctrices. L’écran-arrière ACL est également orientable vers le haut et le bas ce qui lui confère un avantage indéniable en reprographie, photo-macrographie et proxi-photographie. Les différentes touches et rondelles d’opération sont aisément accessibles mais compte tenu de leur proximité, le risque de mise en route involontaire est plus élevé que pour un appareil de plus grandes dimensions. L’interface est classiquement celui élaboré par Panasonic pour ses appareils photo numériques.

    Les inspirateurs

Lumix GX85 / GX80 / GX7 Mark II

Il est évident qu’à plusieurs points de vue le Lumix GX85 / GX80 a servi d’inspiration et de moule créatif pour le Lumix GX9. Cette parenté n’est pas pour autant réductrice si on considère que le GX85 / GX80 constituait comme un retour à l’esprit original sous-jacent du Lumix GX7 par ses dimensions et son flash intégré. Sur le terrain ces deux qualités sont spécialement appréciées par l’utilisateur discret, spontané et flexible.

Lumix GX7 original

Avec l’usage on peut apprécier également la présence d’un sélecteur de type de mise au point bien accessible, de la roulette des coefficients de correction d’exposition, du bouton d’activation de mémorisation d’exposition et de l’option du menu rapide (Quick Menu) entre

autres touches-fonctions. Le flash intégré permet de déboucher les ombres pour des sujets peu distancés. Il peut servir aussi d’unité de commande dans une combinaison de multi-flashes sans-fil.

Comme à l’accoutumée je ne traiterai pas des fonctionnalisés propres à un usage vidéo.

Avec le format plus réduit du Panasonic Lumix GX9 le choix d’une optique appropriée tant par son utilité propre que par sa capacité à se marier physiquement au boitier revêt une importance incontournable. Le manufacturier propose d’emblée l’objectif-zoom trans-standard Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS, un choix judicieux de par sa versatilité, son faible poids (210g) et son tarif coupé. Évidemment toute autre optique au choix du photographe reste sa prérogative. Le Lumix GX9 s’harmonise très bien d’un objectif à focale fixe et les résultats obtenus avec cette combinaison sont souvent supérieurs à la moyenne et à ceux offerts par les objectifs-zoom sauf exception. Avec ses dimensions compactes, Panasonic pourrait nous proposer une combinaison appareil-objectif qui combinerait le Lumix GX9 avec le diminutif Lumix G Vario 12-32mm F3.5-5.6 Mega OIS à l’exemple de son prédécesseur le Lumix GX85. Pourquoi le 12-60mm a-t-il été préféré? Peut-être en vertu de son design optique plus récent, de sa stabilisation plus efficace (Power OIS versus Mega OIS) et de sa plus grande amplitude de distances focales. Il se peut que l’exigence du capteur de 20MP soit un peu trop élevé pour l’ancien 12-32mm. À titre de comparaison personnelle j’ai brièvement équipé le Lumix GX9 de l’objectif G Vario 12-32mm F3.5-5.6 Mega Vario sans observer une chute spectaculaire de la qualité des images obtenues par rapport au 12-60mm. Peut-être ma copie du 12-32mm était exceptionnellement fabriquée!

Je m’en voudrais de ne pas vous suggérer quelques accessoires d’appoint comme une pile-accu supplémentaire (ou plus) indispensable pour l’usage prolongé de ce type d’appareil, un flash externe qui évite de taxer indument l’alimentation de l’appareil si vous avez une propension à utiliser fréquemment cet éclairage d’appoint et peut-être une poignée optionnelle si vous utilisez des objectifs de plus grandes dimensions et de poids plus élevé.

Comme la plupart des appareils photo numérique à viseur décentré, le Panasonic Lumix GX9 est beaucoup moins intimidant que ses collègues à viseur centré de type (D)SLR. Cette caractéristique rend beaucoup plus aisé la cohabitation du sujet avec le photographe. Même en cette ère d’égo-portraits en toute occasion, le contact entre l’auteur et son sujet reste complexe et exige toujours d’une relation de confiance minimale. Le Lumix GX9 répond bien à cette exigence de discrétion et de compétence demandée. Si vous l’associez avec un objectif “toute éventualité” comme les Lumix G 20mm ou 25mm F1.7 ou encore comme le petit téléobjectif Lumix G 42.5mm F1.7 Mega OIS, vous serez en mesure de réaliser de superbes images et de maintenir la spontanéité de votre sujet principal.

Le Panasonic Lumix GX9 n’est peut-être un appareil de poche mais c’est assurément un compact qui répond bien à la définition originale de faible encombrement du format MFT. En tout comme en particulier il s’avère un appareil photo numérique traditionnel compétent, versatile et complet. Plus encore c’est certainement un compagnon idéal mais discret pour la photographie au quotidien qui encourage l’impulsion créatrice de son utilisateur.

Tous mes remerciements à Panasonic Canada et à Yannick pour leur support et le prêt de ce nouveau modèle Lumix GX9.

P.s. Pas de panique!

On ne peut pas s’empêcher de spéculer des intentions d’autrui et de ce que nous réserve l’avenir. Ainsi il y a cette rumeur de l’abandon de produire des appareils MFT à objectifs interchangeables dont le tarif serait d’entrée et de moyenne gamme par Panasonic pour sa série Lumix. Bien sûr une telle perspective n’est pas souhaitable et le maintien de modèles plus abordables comme dans les séries GX et G nous garantie l’apport renouvelé de nouveaux adeptes du format. Mais il existe cette réalité d’un marché pour l’appareil photo numérique traditionnel en plein resserrement qui contribue à une psychose de l’extinction de l’espèce par la disparition des marques et fabricants certes toujours possible mais pas seulement lié à ce seul facteur. L’industrie de l’équipement photographique comme toute autre du domaine technologique a connu et connaitra toujours des évolutions et des mutations profondes de temps en temps, c’est écrit dans le ciel de notre monde matérialiste. Mais aujourd’hui ne diffère pas fondamentalement d’hier et qui put vraiment “prédire” l’avenir! – DM

The Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH: Versatility at your service! / L’objectif de poche

Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH.

(Une version française est présentée à la suite du texte anglais)

The Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH: Versatility at your service!

We use to call it the “normal” lens in other (film or analog) ages. With an angle of view of 47 degree the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH is a small affordable gem that every photographer should have in his/her pocket or camera bag whatsoever it is. And mainly because it is a versatile focal fix lens that you can rely in almost every picture taking circonstances although it is not a perfect optic.

In Micro-Four-Third image sensor format (MFT), the 25mm focal length represent the lens that reproduce the subject at the same size we perceive it with our naked eye. And in saying that, it is easy to proclaim that this standard lens is a very predictive one. Moreover it offers a fairly large maximum aperture that can be very handy to use if you are facing dim light situations or you need an higher shutter speed or you want to get a better control over the deep of field of the scene. So in many ways, the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH is a good practical optical choice.

But not everything is perfect into the marvelous world of the 25mm lens. Many are critical of its too narrow angle of view for contextual shooting and others, on the contrary, complain about its inability of reaching the main subject or its inherent distortion for a close (face) portrait. Working with a fix focal length like the 25mm will ask a more intense effort of mobility on the part of the photographer. During my analog years of photography, the “normal” lens was perceive as the ultimate solution for difficult lowlight tasks or close action subjects and we had to be located near the subject accordingly. Today close subject picturing seems to be less frequent or even totally avoid, loosing in doing so many essential informative contact with the subject.

With a weight of 125g, the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH is a “sub-compact” lens, almost a “pancake” one, a size category that the manufacturers are neglecting in the last few years especially into the MFT format. Panasonic is furnishing a nice bayonet mount lens hood that prevent flare resulting of near front direct light sources. Its price selling point is negligible factor. The 25mm lens can be also a nice “photographic school type” optic tool that can be use very discretely.

Versatility is maybe the best way to describe and resume the Panasonic Lumix G 24mm F1.7 ASPH.

Une belle sélectivité du sujet à courte distance.

Le Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. est une aubaine à tout point de vue. Son tarif très doux le rend accessible pour tout usager qui veut explorer le monde des objectifs à focales fixes. Son ouverture maximale de F1.7 est dans la bonne moyenne pour permettre un certain contrôle de la zone de netteté du sujet via le phénomène de profondeur de champs. Il est léger, discret et sa bague de mise au point élargie est pratique. Son pare-soleil dédié est inclus lors de l’achat, une saine habitude commerciale de la part de Panasonic. Avec un diamètre pour les filtres-accessoires de 46mm l’encombrement de cette optique de tous les jours demeure minimaliste.

C’est vrai qu’il fut un temps où l’objectif dit “normal” se retrouvait de facto couplé sur la plupart des appareils photographiques. Seule sa distance focale pouvait varier en s’harmonisant au format du film (argentique). Son angle de champs visuel correspondant en gros à notre zone de netteté quand nous observons une scène à l’oeil.

D’entrée de jeu je dois avouer que je ne suis certainement pas un grand fan des objectifs dits “normaux”. Imposés par la tradition et par des motifs économiques j’ai toujours connu un certain nombre de frustrations reliées surtout à leur angle de champs visuel. Cependant je dois admettre que ces objectifs sont aussi des outils optiques très versatiles malgré leur distance focale fixée. Et en fait on peut affirmer que tous les objectifs normaux sont probablement la meilleure façon d’aborder le photographie traditionnelle. Ils font école et exigent du photographe un effort créatif dans sa prise de vues.

À qui s’adresse ce petit “normal” de la gamme des Panasonic Lumix G? À priori certainement aux aimants de la photo traditionnelle. Car en excluant les aides courantes des objectifs trans-standards comme la variable de la longueur focale ou encore la stabilisation optique intégrée, le Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. propose au photographe l’apprentissage et la maitrise plus poussé des grands paramètres de la composition, de l’exposition (du capteur) et de la mise au point plus sélective (profondeur de champs). De plus sa discretion lié à son faible volume rend la combinaison appareil-objectif moins intimidante pour le sujet principale de l’image en particulier si l’on choisit un modèle à viseur décentré, style rangefinder. Par ailleurs ce 25mm F1.7 jouit d’une flexibilité étendue sur le choix des sujets, des compositions, des styles de photographie pour peu que son utilisateur fait preuve  d’une mobilité minimale.

Une des caractéristiques que j’ai vraiment apprécié à propos du Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. est sa grande facilité de mise au point en toutes circonstances mais plus encore en faible éclairage et pour un sujet à très courte distance. La réactivité accrue induite sur l’appareil photo utilisé est remarquable et est peut-être la conséquence de la combinaison d’une focale fixe et d’une plus grande ouverture maximale de l’objectif par rapport aux habituels zooms trans-standards et téléobjectifs.

La qualité des images résultantes du Lumix G 25mm F1.7 ASPH. se retrouve dans la bonne moyenne pour un objectif de format MFT. L’ouverture maximale de F1.7 n’est sûrement pas un handicap et pour être employée librement pour un meilleure contrôle de la zone de netteté du sujet principal de l’image. Panasonic offre le modèle Leica DG Summilux 25mm F1.4 ASPH qui a l’avantage marginal d’une plus grande ouverture maximale dans une dimension-poids similaire mais avec un tarif multiplié par trois! Une intéressante comparaison entre ces deux objectifs est disponible sur ce site Internet.

Le Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. est une objectif très discret tant esthétiquement que mécaniquement. Il s’harmonise bien avec l’esprit des autres produits MFT de Panasonic qui privilégie la sobriété dans l’efficacité. Compte tenu de son tarif réduit et de sa polyvalence il peut être une addition facile et appréciée dans un ensemble photographique.

The Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F4-5.6 II Power OIS: the portable reach optic./ Le zoom téléobjectif compact

(La version française est présentée à la suite du texte en anglais)

The Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F4-5.6 II Power OIS: the portable reach optic.

When I am thinking about the Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F4-5.6 II Power OIS zoom lens, it kept remember me the classic Nikkor 105mm F2.5 AIS short tele photo lens maybe because of the Lumix small size (52mm filter accessory diameter) and also because of its focal length range that is ideal for many portrait type subjects.

Sure the Lumix G Vario 45-200mm F4-5.6 II has a fairly small maximum aperture that can be an handicap for a shallow deep-of-field exigence but using it at tits longer focal length available should solved partly the problem. My always question in these situations: Do I need to completely blurry my back/foreground to have an interesting composition? Lets say sometimes, yes but in other circonstances you may prefer to maintain a certain contextually in your picture. So lets put the shallow deep-of-field controversy aside to better concentrate on the other aspects of this Lumix G Vario telephoto zoom lens.

Giving the magnification of the Lumix G Vario 45-200mm II OIS, the presence of the internal optical image stabilization (Power OIS) is an almost indispensable feature for doing handheld picture taking. And having dual image stabilization (in camera body (IBIS) + lens (OIS)) is even better and translate to better image results with less photographer involuntary shaky induced blur. The presence of an OIS On/Off switch on the side of the lens is also a nice feature if you intend to use the Lumix G Vario  45-200mm II OIS on a tripod.

“Made in Japan” is a rare sighting in that price range of lenses. And it will nourish the commun rumors about where this lens has been really produced. In saying so, we must add that the Lumix G Vario 45-200mm F4-5.6 II Power OIS is very nicely constructed in solid polycarbonate material. The zoom (focal length) and the focusing control rings are smooth and offer sufficient resistance to prevent inadvertently movements. The front filter accessory ring diameter is only 52mm making access to a large and inexpensive variety of accessories. The big lens hood is included with the lens, an always appreciated manufacturer habit. Finally the lens is weather resistant (WR) which a very strong feature for photographers that are working in the outside adverse conditions of this world.

If you privilege telephoto subject versatility, the Lumix G Vario 45-200mm II OIS may be the perfect zoom lens to carry along and use it handholding. Its very modest maximum aperture is rightly compensated by its smaller size and its low weight. Combined with a compact camera body model, the handy optic stay discrete (without the hood!) especially considering its strong magnification range variation.

The Lumix G Vario 45-200mm F4-5.6 II Power OIS tripod mounted. You may have noticed the use of an
Arca -Swiss type plateau that cover not only the bottom of the camera body but also a slight part of the
telephoto zoom lens rear bottom giving some additional stabilisation without stressing over the camera.

As a rule of thumb for using an high magnification optic, you need to select a higher shutter speed to decrease the blurriness generated by holding the camera or simply from the vibration on a stand point of view (tripod, monopod, bean bag, etc). At 200mm you will face an eight time magnification which is high compare to a standard lens (25mm for the MFT image sensor format). At this point a shutter speed of 1/500 sec or better may be recommended even when the dual image stabilization system is enable. And we are not speaking about a moving subject. In that specific case you may have to counteract the relative subject movement by following it (panning).

You can improve your image quality by closing the aperture (F-stop) of your lens until you reach the  diffraction limit of it. In the case of the Lumix G Vario 45-200mm II Power OIS, the sweet spot appears to be around F 5.6-8 and may be F11. To do that you will have to select a slower shutter speed or an higher ISO and be aware about blurriness (Shutter Speed) or image quality decrease (high ISO). Sunny daylight will allow plenty of room to do it but in lowlight conditions the exercice will be much more difficult to get a right and satisfactory compromise.

Photo rejects are often and traditionally higher when you are using a telephoto lens. Sure a faster lens with a maximum aperture of F2.8 or better will help you but with the expense of a bigger size and weight optic that have also noticeably an higher price point. For an occasional or seasonally use, it may seems excessive to your budget. An easy solution is to preset a custom mode on your camera body (if available) for the exclusive use of a telephoto lens.

Telephotos are difficult lenses to master with instant continuous success. There are not snappy optics to use but for many of us, we are tempted to use them that way and … it’s human nature!  So the final results can be deceptive at a point we have the tendency to unqualified many good lens on the base of our own disability to use them properly. It is a pity and the result of this attitude is that many photographers have a tendency to not use them anymore.

In short, the Lumix G Vario 45-200mm II Power OIS zoom lens may be the best compromise for photographers who are looking for a good “reach” telephoto lens into a very small package (as for the selling price too!). The lens is well built and is performing very decently. Don’t prevent yourself to adopt one.

Le Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F4.0-5.6 II Power OIS est peut-être le meilleur alter ego en mode téléobjectif de l’optique trans-standard Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 OIS. Polyvalent, compact, résistant aux intempéries, la deuxième version de ce zoom peut répondre aux exigences normales propres à la photographie discriminante du sujet versus son environnement. Malgré une très modeste ouverture maximale son grossissement accru de 8X par rapport à la vision humaine peut permettre une plus faible profondeur de champs qui isole le sujet principal.

Ce Panasonic 45-200mm est souvent perçu comme un enfant pauvre optiquement parlant surtout si l’on le compare avec ses grands frères de série dite professionnelle. Bien sûr sa modeste ouverture maximale variable est un sérieux handicap pour la photo d’action et plus encore en faible lumière ambiante. Mais est-ce pour autant mission impossible pour ce diminutif de la série Panasonic Lumix G? Le défi est intéressant mais pour autant pas si inaccessible qu’il n’y parait si on s’applique à bien contrôler ses paramètres de prise de vues et qu’on appréhende bien son sujet. Avec un tel objectif la chance de réaliser sans préparation une photo spontanée parfaite reste souvent aléatoire quoique toujours possible. Il y a donc un mérite à réussir dans cette perspective.

Un des avantages d’utiliser un longue focale demeure sa grande capacité d’isoler le sujet et d’écraser la perspective offerte dans le viseur du photographe. L’oeil humain fait inconsciemment cet exercice quand il veut privilégier son attention sur un détail extrait de son champs visuel total. Avec une focale  variable comme le 45-200mm le choix plus pointu du cadrage devient un atout indéniable à exploiter une fois que l’utilisateur a trouvé sa position optimale compte tenu du contexte de prise de vues. Il n’en tient qu’à l’opérateur de bien exploiter les possibilités d’une telle optique.

Avec son système embarqué de stabilisation optique le Lumix G Vario 45-200mm II compense en partie sa faiblesse d’une ouverture maximale limitée. Il faut quand porter une attention particulière sur le maintien de l’objectif dans un contexte de faible luminosité et en utilisant un temps de pose plus long. Reste le choix de réaliser volontairement une image qui illustre bien le flou généré par le mouvement du sujet ou par le déplacement dans son environnement par panning. En photo d’action les choix sont vastes si l’on laisse filer son imagination pour recréer des interprétations originales d’une situation. La rectitude de la photo stéréotype du sujet manque souvent d’impact et devient qu’une image générique et répétitive. À vous d’expérimenter et c’est que l’usage du Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F3.5-5.6 II vous propose.

La prise en main du Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F3.5-5.6 II Power OIS est confortable et les bagues de sélection de la longueur focale et de la mise au point sont facilement identifiable. La course de la bague d’ajustement du point focal (focus) m’apparait trop longue et un peu décalée pour la photographie d’action et l’on doit plutôt s’appuyer sur les différentes options disponibles à la mise au point automatique pour mieux performer dans ce domaine. Si le mouvement est suffisamment fluide, la plupart des appareils MFT de moyenne et grande gamme pourront suffire à la tâche. Évidemment l’absence de collet rotatif pour une prise trépied/monopod optionnel peut décevoir les photographes d’action ou de sport. En outre la grande distance minimale de mise au point peut être gênante en photo de proximité élevée tout en restant suffisante pour le portrait cependant. Avec un zoom téléobjectif de cette nature il est préférable de le coupler avec un appareil numérique dont le viseur est centré (type SLR) pour assurer un meilleur suivi du sujet entre autres mais cela n’exclut pas de le combiner avec un modèle à viseur décentré (type rangefinder) au choix de l’utilisateur. L’objectif est fourni avec son pare-soleil dédié réversible pour le rangement et on peut y monter des filtres-accessoires de 52mm, une option économique. Un interrupteur d’activation ou non du stabilisateur de l’objectif est présent et utile pour un usage sur trépied.

Dans les quelques exemples accompagnateurs cet article, j’ai voulu montrer la versatilité du Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F3.5-5.6 II Power OIS face à différentes situations de prises de vues. En utilisant un ISO plus élevé vous parviendrez à produire des résultats satisfaisants répondant aux exigences de la publication virtuelle ou électronique. Je fus même surpris de pouvoir pousser ce 45-200mm dans ses derniers retranchements et plus exactement vers la plus grande distance focale de 200mm sans éprouver de perte sensible de qualité d’image. Évidemment une analyse “à la loupe” pourrait peut-être donner une impression différente mais je préfère juger une image sur son impact, son histoire implicite et sa pérennité.

Comment conclure sinon que ce Panasonic Lumix G Vario 45-200mm F3.5-5.6 II Power OIS a su me séduire malgré toutes les préventions qu’il semblait susciter dans cet univers Internet auprès des reviewers professionnels. Il est efficace et trouve son utilité dans sa grande latitude focale pour un zoom téléobjectif. Ses relatives compacité et pesanteur pour de telles distances focales le rend pratique à transporter avec soi.

Fujifilm X-mount endangered models: please hurry to get one!

Usually I am not be the one who will encourage fast consummation of photo equipment but sometimes you have to push yourself to get profit of the decrease selling price of very fine products that are in process of replacement.

In the Fujifilm X-mount line-up, there are at least 4 to 5 models that we can classified as endangered species. Every one of those has its own specificity. For example, it is time to get a pro Fujifilm X-H1which is representing the best deal for a professional high-level camera equipped with the IBIS (In Body Image Stabilization) which an exception compared to all other Fuji X-mount camera models. Package with its power grip and two batteries, it is a real complete kit and you can combine it with some excellent pro lenses.

What can I say about the Fujifilm X-E3 more that it represents an underrated, competent and, more important, real compact camera that you can get at a fair price especially with the XF23mm F2 or the XF18-55mm F2.8-4 lenses? And because it is a simpler interface presentation model (with less fussy control dials and buttons), you can concentrate yourself more on your picture composition and the moment of shooting. If you prefer to choose a center viewfinder that is more appropriate for sport or fast action photography, the Fujifilm X-T20 is still available at discount price with or without a lens. The X-T20 model add a tilt back screen that is very handy (low- or high-level viewing) such in macro or repro projects.

Lastly, I won’t pardon myself by not mentioning the Fujifilm X-Pro2 that will be replaced by the X-Pro, version 3. I don’t want to underestimate the advantages of the latest X-Pro version, but I do prefer a permanent back viewing screen (instantly available and “glued” to the camera body) compared with a flip-down one that require space and introduce some review delay.

Source: Fujifilm
All these Fujifilm X-mount models are doted of the same excellent 24MP image sensor and are offering you the same selection of different color and black and white Fujifilm rendering options that are so please among many photographers. They are using the same power battery pack and the same flash system. So, this equipment versatility is definitively on your side.
All these Fujifilm X-mount camera models are mature products that you can rely on it. They have been updated over time and they are now at their full technical development. Selling prices and availability of each one may differ from countries to others but be aware that most of these models should disappear in a relatively short term. So, it is time to act if you are interested…

Life in 16mm (w/Fujinon XF16mm F2.8 R WR lens)

Seeing life with a more wide angle of view is not rare thing but for many it may be a photographic higher challenge compare to the more selective view of a telephoto lens. Yes there is already a lot of landscape (nature or urban) aficionados around the who are producing striking pictures so why limit the use o a wide angle lens to that specialized purpose?

I have been a long time adept to wide angle lens that offer an angle of view of 84 degree or even a larger one. The 84 degree image perspective can be translate in different formats by the 12mm focal length into MFT (Micro Four Third) or by a 16mm in APS-C or by a 24mm lens in 24 X 36mm sensor size. All those optics are usually original (not streched) design with their own technical specifications. There are less available and usually more expensive compare to other lenses that have a more narrowed angle of view.

In APS-C sensor format (17 X 24mm approx.), Fujifilm line-up is well represented by a couple of 16mm models and even an interesting 14mm lens. The latest Fujinon XF16mm F2.8 R WR has captivated my attention by its compactness and its weather resistant characteristic. As for many Fujinon WR F2 lens models (23mm, 35mm, 50mm),  the 16mmF2.8 is a natively less intimidated optic because of its small size. Combine with a compact APS-C camera, you can do spontanious photography and you can easely brought the camera-lens combination all day around.


The “spacious” lens
Telephoto lenses are renown for their compression effect between the foreground and the background surrounding the main subject. Wide-angle lenses have just the opposite effect by “decompressing” the subject and allowing a virtual increase of the perceived space between all the elements composing the picture that will be register. So it is not really what or how you actually seing the image with your naked eyes but in term of angle of view it represent more your total pictural perception of the scene.This is particularly true when you are tempting to embrase “larger than life” subject such as landscapes, urban-scapes or interior-scapes. It is true also for larger subject taken in short distances such as groups of objects or of people. Because of this larger view emphasis, we have to be careful of the impact of all the elements included in the final picture. Working with a wide angle lens require a very special attention of our image composition. It is like doing a painting fresque each time if your subject is rich in several details. Or if the subject is more plain, we have to pay attention of the graphical arrangement that will be choosen.

The Fujinon XF 16mm F2.8 R WR is a prime lens that have got its own signature. It is not a previsible optic that doesn’t need to be really mastered before using it successfully. Many photographers outside their landscape needs will avoid using wider lenses. It is a pity because the wide lenses have the virtue of their compactness and the ability of using it much closer to the main subject. But a wide angle lens will be less forgiving if you dont care about your level position for example because tilting the lens is provoking a rapid shift of the horizontal and vertical direction lines. To help us, the Fujifilm X-mount camera models (as for many others maker digital camera models) have incorporated an optional electronic level that will appears into our viewfinder or our viewing back screen.

DoF Critical Element
The amount of deep of field optical effect is a constant subject of debates over the “photo” web. Some are praying to get the optimal good quality DoF in order to realize “scape” photography. Others just want to narrow it for the portrait purpose and be sure to “artistically” blur the foreground and the background (mainly). So what is happening when you are using the Fujinon XF 16mm F2.8 R WR lens. As many wide angle optics you have the sensation of an extended deep of field which in fact it is not really the case. For a specific focus (distance) point and aperture selected, the DoF will work the same way for the distance range whatsoever the lens focal length you have primarily chosen.So knowing those facts, the wide angle lenses seem to give you more DoF may be because of the illusion of seing smaller many elements composing your picture especially in the background area.

Physical attributes of the Fujinon XF 16mm F2.8 R WR
By definition the Fujinon XF 16mm F2.8 R WR is a short lens. Short in term of focal lenght but also physically short in size and lightweight. The aperture ring is located the standard Fuji X-mount way with click 1/3 stop and an “A” (for automatic diaphragm ajustement) which is located at the end of the f/stop scale  but without any security lock button. The thin focusing ring is at the front but still manageable. A plastic dedicated lens hood is furnished with the lens which is always appreciated. Overall built finition follow the higher Fujifilm standards and the lens is proclaimed weather resistant.

Close-up with a 16mm?
Will we prevent ourselves to do close-subject photography with a wide angle optic? Many may pretend this is the case considering the particular perspective view rendering of this type of lenses. In a sens it is a pity to not experimenting the very particular way of seing that offers the use of a wide angle lens. I wont say that the Fujinon Xf 16mm F2.8 R WR lens is a very intuitive optic to operate in the very short distance from your subject but the results can be surprisedly intriguing and artistic. For example the apparent extended deep of field (DoF) will allow you to include in focus surrounding (graphics) elements that can enhance your main subject.

The Fujinon XF 16mm F2.8 R WR lens can be rightly seen as a competent urban optic but that said it must not prevent ourselves to use it in many other photographic exterior and interior situations. Its compactness will allow you to bring it with discretion and efficiency. More you will experiment the 16mm, more you will appreciate its original perspective by creating none less persifle pictures. At this price point and considering its construction and optical quality, you should fully enjoy it yourself.

Less as being more significant?

When the detail is becoming the main subject, photography is getting more subtle and intriguing? The meaning or the iconic content of a picture is truly related to an array of different factors such as the angle of view, the light, the (picture taken) moment, etc. I won’t argue the virtues of all those fundamentals that are making an interesting photograph. But the relationship between the reconnaissance of a photographic subject fragment and our own interpretation of the iconic content are sometime a stronger message than the exposition (presentation) of the whole context or object.

Being selective
That is may be the best advice I can transmit to you. If you want impact, longevity and originality to be the main characteristics of your picture, you have to exclude all the disturbing elements of your principal subject. Distraction is our first enemy when we are talking about the observer attention. Sure, you can write a thousand-page story but you may lose a lot of your audience. People are now consulting anything at a very fast pace leaving not a lot of (time) space to study your image. But if you captivate them with a good first impact, they may choose to lengthier their observation time.

Being significant
Something has to be said about your picture. A kind of “instant” story that will captivate the observer. You can work your subject by layers of interest, at first glance, then with a secondary impression, and then producing a more profound attention to revealing details, etc. We have to “travel” inside the picture which will provoke a more minded introspection. It can differ from a person to another because our cultural experiences can be very apart from each other’s.

Being persistent
It always surprises me to see that many photographers have a tendency to instant treated a subject before trying another one. Unless you are particularly gifted (and even so!), it is difficult to really master a new subject in a glimpse of few shoots (pictures). If you refer to renown photo artists, you will discover how very long they experiment their subjects over the years and decades. You may question about your subject, its position, its texture, its expression, its light rendering, its context, etc. It is not the number of pictures taken that is valuable but their differentiation (variations).

Being yourself
Don’t try to always replicate the other visions. You will be felt comfortable to confront your subject the way you want. Your interpretation has to be your own in its differences compare to the other photographers. At the end you will probably be comprehensible for certain persons but rarely for all the people. This is the reason that I like some photographs but pass my turn with other pictures (but I am not saying that they are not good…). If you don’t recognize yourself in your picture production, it may be indicating that you have to unleash your imagination and try something else more appropriate to your creative soul.

Being confident
Don’t be distract by external critics because you are on a mission to transmit your vision of life and this mission is more important than this all pseudo dialect of some people that are more oriented to “analyze” other’s pictures than producing their own photographs. Somewhere, somehow, somebody need to see your work and be inspired, simple like that. Don’t look too much for the “Like” popularity (social media pollution) and stay focused on your originality.

At the end, less can be more significant in our every ways of living…

(All pictures were taken in Portugal with a Fujifilm X-T20 camera)

Straight Photography versus patchwork numérique?

C’est bien là un éternel débat entre les tenants du réalisme inaltéré (pure photographie ou straight photography) et les partisans de l’infinie virtualité créative. Car la photographie a cette particularité depuis son avénement d’être associée sentencieusement comme le témoignage en prise directe d’une objective réalité, ce qu’elle n’est pas puisqu’elle demeure réductrice de l’interprétation qu’elle en fait.

Aujourd’hui la manipulation numérique de l’image est cependant tellement sophistiquée qu’elle devient même pour le regard le plus critique de plus en plus difficile à déceler au point qu’il faut en confier l’analyse de pseudo véracité à des outils informatiques très avancés et dont le résultat reste toujours contestable puisque pas totalement infaillible.

Bien sûr comme adepte de la straight photography, je suis légitimement frustré par l’ampleur et la popularité de l’imagerie “transformée” au détriment de la recherche de l’authenticité, du moins de celle que je prétend être… Car la straight photographycomporte aussi sa grande part de surréalisme mais si elle est en prise directe dans l’usage du médium. C’est cependant son regard immédiat en prise de vue que je choisis au delà du réarrangement pictographique ultérieur du résultat.

Car la straight photographyest jusqu’à un certain point le garant de sa “vérité” iconographique. Elle renvoie à la fenêtre non-altérée de l’observateur. Bien sûr les choix de la fenêtre et de son moment d’observation restent personnels et subjectifs mais si vous endossez les même choix de l’auteur, votre regard se portera sur ce même sujet tout en vous laissant la possibilité d’une interprétation différente.

La manipulation numérique importante de l’image fait souvent basculer profondément le contexte initial de et des image(s). Elle crée un environnement autre qui la dissocie la plupart du temps de la réalité initiale du sujet photographié. Elle est l’expression d’une vision tout à fait onirique de son auteur sans égard ou peu de cette réalité initiale.

Alors straight photography ou patchwork numérique? Les deux modes d’expression artistique continueront de coexister et de se confronter encore longtemps au gré des débats de tous et chacun. Ni voyons ici que l’importance du respect de chacune de ces démarches tout en les reconnaissant comme tel.

(Toutes les photos présentées dans cet article ont été prises à Lisbonne en septembre 2019 avec les appareils photo Fujifilm X-T20 et X-E3)

Les bien-faits et mal-faits du Numérik !

La révolution numérique en photographie n’est pas passée inaperçue tant elle a été bouleversante pour plusieurs sinon la plupart d’entre nous et qu’elle a été aussi déterminante pour le quotidien du photographe peu importe son niveau d’intervention.

Cette révolution fut d’abord éminemment technique se voyant que la substitution moderne des équipements et des matériaux photographiques. À cette étape introductive de l’univers numérique, il s’agissait simplement de “remplacer” une façon de faire traditionnelle de l’argentique plutôt coûteuse, tantôt rigide, tantôt limitée et assurément polluante voire dangereuse. Cet aspect du numérique a été salué amplement par la communauté photographique.

L’invasion numérique a donc contribué très fortement à la démocratisation du médium par son accessibilité et son caractère très facile de diffusion. Cette facilité a conquis un auditoire d’autant plus étendu par un autre avènement encore plus important qui fut l’explosion de la téléphonie cellulaire et des “mobiles” compacts multidisciplinaires. La photographie et la vidéographie sont devenues des formes de langage modernes utilisées dans la vie de tous les jours à tout propos. Le caractère personnel et souvent narcissisme de l’exercice a pris graduellement une ampleur sans précédent.

Pendant ce temps la photographie traditionnelle comme support d’expression autonome a connu des moments difficiles. Sa pertinence même et sa pérennité furent mise en doute et elles sont encore. Mais aussi, au bout du parcours de cette révolution numérique, nous avons appris qu’au fond peu d’éléments déterminants de la photographie ont vraiment changé. Les sujets, les techniques, les modes de diffusion se ressemblent si l’on maintient cette comparaison inévitable avec l’ère analogique (argentique). Les grandes écoles de la photographie comme courants de pensée ou tendances techniques, demeurent. Car tout reste d’abord une question de contenu plus que de contenant si avancé ce dernier soit-il.

L’ère du numérique est bien établi maintenant et il serait inutile d’en discuter la place prépondérante qu’il s’est approprié dans nos sociétés. Mais aujourd’hui on commence à en mesurer les limites matérielles et les lacunes neuro-créatrices. Comme outil au service de l’humain, sa pertinence est indéniable mais comme notre substitut ou notre successeur, la preuve reste toujours à faire!