The Fujifilm X-H1 strikes again!

Hard to believe, even a few months ago, that the Fujifilm X-H1, the professional APS-C format X-mount camera with IBIS, is now available at a selling price point of $999 US ($1299 CAN). Already offered since the beginning of 2019 year at a very attractive selling tag ($1299 US, $1699 CAN), this time Fuji surpassed all the odds with no indication (at least for the moment) of a release for an updated version of this pro model.

So what the point for us? I would say that if you are looking to buy an X-T3 or X-T2 models, you should certainly consider seriously the alternative. Because the Fujifilm X-H1 is in my sense the real Pro camera from them that give you not only IBIS but also the ruggedness we are looking for an intense use of a photo equipment.

It is true that the Japan Olympics in Tokyo are around the corner and we can expect something in 2020 from Fujifilm that will probably update the X-H1. But the special opportunity to get the actual version is unique especially combined with the grip and maybe an additional lens. And we know that Fujifilm is caring about its customers by issuing frequently useful updated of their models.

So what’s preventing ourselves to have access to such a high profile product? It is now a moderate affordable option…


Le faire pour soi: le freelance photographique!

On parle souvent de photo-thérapie comme une activité dérivative de notre quotidien répétitif et angoissant d’aujourd’hui. Et il existe plusieurs chantres Internet de cette tendance grandissante de relier l’activité photographique à une recherche non-encadrée ou si peu de ressourcement personnel. Bien sûr l’idée n’est pas nouvelle en soi et répond déjà au plaisir de plusieurs de photographier.

Cette thérapie par l’image est un choix libre qui se veut lamons contraignant possible tant techniquement qu’artistiquement. Elle propose l’observation spontanée de notre environnement dans un cheminement subjectif dans le choix ouvert de moments picturaux personnels. Elle nous “décale” de notre schéma habituel quotidien et elle crée une espèce de nouvelle routine de créativité sans la contrainte du résultat obligatoire.

Pourrait-on parler alors d’un véritable freelancephotographique? Certainement dans la mesure où cette liberté nous incite à franchir des frontières à la fois personnelles et sociales dans l’accomplissement de notre existence. Il n’y a plus de mandats spécifiques à l’acte de photographique si ce n’est que notre propre inconscient créatif qui explore ses sujets favoris et c’est bien l’essence même de cette photo-thérapie.

D’autres formes d’expression artistique offre les mêmes potentiels thérapeutiques. L’art engénéral est un formidable exutoire de l’esprit humain.

L’autre aspect intéressant de cet exercice libérateur est son point de vue individuel qui l’exclut de l’encadrement incessant et perturbateur de la pression sociale qui nous enveloppe de plus en plus de son coté pseudo-justificatif de notre existence. Ic pas de place pour le coté moralisateur de l’intelligentsia du monde photographique destructeur de l’inspiration, de la nouveauté et de la provocation. Le traitement du sujet ad-libed est ouvert à toute interprétation iconique.

Quant est-il du résultat de cette démarche libératrice? Assurément un contenu qui diffère de notre grille habituelle d’images enregistrées. Mais surtout un témoignage de notre force créative à produire une photo plus provocante qui peut peut-être demander un effort supplémentaire à celle ou celui qui la regarde. L’émotion est au rendez-vous car elle traduit celle que vous avez éprouvé au moment de la prise de vues.

L’être humain est souvent à la recherche du soi à travers ce qui l’entoure et chaque élément de cet environnement contribue à sa connaissance et son expérience personnelle. La photo-thérapieprolonge cette observation en la figeant sur des moments particuliers que vous avez retenus en toute subjectivité.

The Fujinon XF 16-55mm F2.8 R WR: the expensive (muscle) Fujifilm trans-standard!

Not another big bazooka lens to hand-hold all day long! I cannot contradict my own preferences for using more compact and lighter photo equipment. But first I must confess that I had really like working with the Fujifilm X-H1 model. And optically my preference have been always for wide-angle, standard and (short) telephoto lenses. And many “pro” standard zoom lens models offered by manufacturers are in fact fulfilling these various tasks. So why not a test run with the Fujinon XF 16-55mm F2.8 R LM WR trans-standard zoom lens.

The Fujinon XF 16-50mm F2.8 Pro is a very beautiful piece of optic and very well carefully crafted too. Yes it is big and heavy, I won’t contradict you in that matter. And don’t try to put it into any of your pocket even the largest ones. No, the only way to bring it is holding it in your hands which can be convenient if you are attempting to do pictures with it! But what I love the most regarding many of the “pro” optics is their level of consistency along all the range of their focal lengths and apertures.

The Fujinon XF 16-55mm F2.8 R WR is not a compromise lens in any way and that explain mostly its dimensions and weight. Although it is not really a discrete optic device you can manage your behavior to counteract the effect of its relatively larger size. With its largest angle of view of 83.2 degrees the XF 16-55mm offer a perfect flexibility into urban, travel spontaneous photography subjects. And it can also manage interior photography to a some extend. At the long end (55mm) it can be used as a portrait lens. Its close focusing distance is modest but may be sufficient for standard size objects like flowers or food plates.

All the basic lens control rings (Aperture, Zoom, Focus) are easy reachable and their specific “grip” can be identifiable with after a short learning time. The filter-accessory size of 77mm is simply gigantic, so prepare you to spend extra money for even a basic protection filter and remember that at this big diameter the optical glass quality of these add-on accessories is a paramount factor to consider before buying (just for not helping you to keep your economy money). Lastly a beautiful but prominent plastic petal lens hood is included with the lens.

The red badged Fujinon XF 16-55mm F2.8 R LM WR is part of the select “pro” Fujifilm series X lenses. It insure certains specific characteristics that all these special optics share like the weather resistant feature and an implicite better design and manufacturing for a more intense use of the lenses. And on a long term those red badged XF Fuji lenses represent a better value on the resale market. The three control ring (Focus, Zoom, Aperture) are fairly large and smooth to operate. The aperture ring is click-set for 1/3 stops.

Fujifilm proclames that the Fujinon XF 16-55mm F2.8 R LM WR is ideal for portraits, landscapes, action/wildlife, urban/ street photography and video. Sure it attests of its own great versatility for all these various subjects. And the temptation to keep the XF 16-55mm F2.8 as a permanent resident on your X-series camera body can be overwhelming. Pairing the lens with complementary one(s) will probably ask you to select another red badged X-series zoom or fix focal length lens to get the same level of overall quality.

An interesting question can be asked concerning the focal length flexibility of the Fujnon XF 16-55mm F2.8 R LM WR? Can it replace all these fix focal XF lenses such as the 16mm F2.8, the 23mm F2, the 35mm F2 and the 50mm f2? If you eliminate the size and weight factors of the equation, the respond will be probably yes. Having working with some of those fix focal optics, I cannot see significant differences between their (high) picture quality output compare to the zoom one.  So yes it is a very good combine all-in-one product (however you may have to muscle your arms and shoulders a little bit!).

I was debating myself about the pertinence of selecting a weather-resistant (WR) lens over very good optic such as the Fujinon XF 18-55mm F2.8-4 R LM OIS which a more compact unit with optical stabilisation (OIS). Obviously the stabilisation feature doesn’t really have to be considerate with a Fujifilm X-H1 model that have already in body image stabilisation function (IBIS). But the WR option can be an issue even if I am not always photographying in adverse conditions, it can happens very often in North America (Rain, cold, severe wind, snow, etc) and sometimes during travel (especially high humidity factor). So for a complete peace of mind you may want to fully rely the WR feature that also facilite greatly the maintenance of the lens.

The red badged Fujinon XF series lenses are expensive products. If you are considering to own some of them it can be a strong financial issue. Surely to get one or more of them, you will have to down play your acquisition pace (providing you are not millionaire!). The good thing about it is the fact it will allow you some time to consider seriously which type of lens will really suit you. You may even try one before buying it at a camera shop or may be rent it for a short photo essay (In Canada some  photo product retailers offer such a program).

What to conclude about the Fujinon XF 16-55mm F2.8 R LM WR zoom lens? It is in fact a very high quality optic and very well built. But moreover it is a very handy trans-standard zoom lens which will answer the needs of an urban traveller photographer who love to move around and choosing a great variety of different subjects to immortalize. It can work in almost any environnemental surrounding (providing you don’t immerse your camera-lens combo!). And it delivers photographic image results that sustain the Fujifilm exceptional optic reputation. There are only small drawbacks (size & weight) that can be compensate by hand-holding your camera for doing … photography!

The One Lens, One Camera Syndrome

One Lens, One Camera or …

You already know that repeating story about this or that photographer that has gotten rid of all his or her precious and abundant photo equipment to be more creative free with a minimalist one lens-one camera (body) combination. It happens periodically and it is adding a lot to the controversy opposing the other extreme that propose to have the latest models and an extensive array of lenses and accessories.

But is it really better to impose you (material) limits at a level that will deter any attempt to transgress any material obvious limitations? Sure, you want to specialize your point of view that will represent your style or your picture signature. Many good photographers have already done this, but you have to remember that their working context was very different in the past because of the lack of photo equipment availability, the technical limitations in optics, in image supports (films) and post-processing were specific conditions of their time.

… Two (or more), better than one? …

Today things have evolved and are still evolving at a fast rate. We are by far a lot more photo educated even in the case of the less photo interested audiences. Ignoring those facts is simply restringing our own capacity to share our works because of the inherent today exigences.

Does it mean that you have to over equip yourself to be able to produce a successful original picture? No for sure, but it can help you if you can extend your technical versatility even slightly just to prevent an eventual succession of repetitive images. Sometimes you need a new point of view to explore that will help to flourish your creativity. It can be a technique, it can be a camera process, it can be a lens, it can be a lighting aid, etc. Because the same basic subject may be represented in such many other ways that are beneficial to our own vision.

We don’t want to encourage redundancies, material over expenses and waist, or simply working incapacity provoked by overabundance of photo equipment. And for most of us, less can be far better that more and more. And we want also to master properly what we own already to extract it the best of our photographic vision of this world. But trying something else is also part of the creative experiment.

… Or purists may ask for a fix focal lens oppose to a vari-focal optic?

Minimalism is not a bad thing by itself and demonstrate an effort to reach the finest use of a photo equipment. It helps to conceive and refine our own visual signature. It imposes to ourselves to transgress other contextual limits to our photography such our choice of subjects or surroundings. But even being minimalist must not prevent ourselves to be open to something else, something new, something disturbing that will force us to reach another creative level.

Off-planning a photo subject

Find your subject. Be focused. Concentrate your effort. In brief don’t improvise! Is it true? Is it the real inspiration? Or it is more redundant and less provocative? That’s maybe the real factor…

What is creativity if not doing something out of the usual path of thinking and be free to improvise something that exceed the precoder limit imposed by the other’s frozen mind. Because in fact although the algorithm of all images from the past is interesting and can be inspiring for certain, it is also a closed store of imagination that justify its dogmatism by saying wrongly that everything has been already done and is now repeated in this today world.

Choosing a starting point, for example a subject, is in fact a way to motivate a new search and open a blank page that has to be written, sketched or registered. Every time it can offer a new perspective if we accept to explore the subject without (too much) pre-conceptions or pre-perceptions that are stopping our creativity. In visual art such as photography is, there is an esthetic to be found in every different subject and which can easily exceed its traditionally known profile.

Each new moment in our brief life has its own particularities. But its uptake (freeze moments) can be challenging for the observer like us. And as we want to transmit this diversity of views perceptions, it tends to vanish instantly. We have to train ourselves to be ready and pre-perceptive of what is happening and be able to participate to the endless flux of life. Because photography is a way to register a moment (action) in the chain of life.

At the end the photographer is the center subject of its contextual surrounding which will define the originality of its own personal perception. Creativity is a fragile thing, a kind of flower of your mind. And this beauty is not really appreciated by many of us that live a gray life because they are submerged by the overwhelming pathologic search of their physical and psychologic security. But it happens that somebody, somewhere, sometime will indeed open its mind and be emotively involved by our work. This why you must persist in your life search, it a human duty!

The essence of revisiting a subject in photography.


What we have first in mind into many artistic fields is the word “inspiration”.Inspiration can be seen as the motor or the fundamental motivation to experiment and produce a pure artistically expression through different medias or techniques. And photography is truly part of this (as for all others visual arts).

Having the motivation can be translate to a spontaneous envy to register something you have seen in the real or foreseen in your mind. This process can be pro-active or reactive and will trigger a series of actions on your part to (tentatively) produce an output that will represent your interpretation of you have seen and what, I hope, you will photograph!

Human are in perpetual evolution to try, to change, to sophisticate their ways of doing things. We can call it refinement or the search for better if not the best. When we stop doing so, we regress or die simply (or disappear) by not being able to follow progress of life.

Clock and Frame Fragmentation.

Revisiting is, in the same time, the observation what it was, what it became and what it would be. It is going beyond of a first view or a first impression of someone, something, some context or situation. It is like to try to represent less trivial aspects of it and better translate its profound signification, sentiment or motivation. Yes, we can be lucky to get at first glance the essence of the subject but consider this as a very rare event. This is also why doing professional photography (seriously) is so a difficult task considering the incapacity to revisit the subject of assignation more than one time most of the time.

For sure you can train yourself to photograph similar subjects and gain a precious experience and knowledge that will serve you in other critical moments. But very often during a professional assignment you may be never really able to explore, experiment and revisit your subject after giving you some time to evaluate your previous work and to plan a new approach to it. That is the beauty to be an artist (amateur or not!) because these factual constraints of commercial photography don’t exist anymore.

A personal favorite among others: The chair.

How many times will I revisit a specific subject? In fact, it never ends because there is always something to observe, to select, to interpret a different way. This on-going eternal sophistication of our life is infinite and even after our own death, someone, somewhere can retake the torch to pursuit our path as we may have done ourselves for works from preceding photographers. That is the beauty of revisiting a subject and enhanced it ad infinitum.

Compacité et relativité (des appareils photos)

Un géant parmi les tout-petits…?!
La compacité est une chose bien relative car elle dépend essentiellement des perceptions. Par exemple, pour plusieurs, le Fujifilm X-H1 est un appareil professionnel compact même si on le combine avec un objectif Fujinon pro comme le XF 16-55mm F2.8R LM WR. J’ai eu l’opportunité de posséder brièvement cette combinaison boitier-objectif et bien sûr j’ai apprécié la qualité exceptionnelle de construction, d’ergonomie et des images exceptionnelles obtenues avec. Cependant je dois ajouter que mes membres porteurs (mains, bras, épaules et dos) l’ont perçu d’une toute autre façon surtout en comparaison de ma sélection habituelle du Fujifilm X-T20 avec l’objectif Fujinon XF18-55mm F2.8-4R LM. Dans ce cas précis, la différence de poids et de dimensions passe du simple au double.

Un compact comme le Fujifilm X-E3 répond bien
de cette définition de petit format ludique

Ce qui m’amène à ce débat sur la compacité relative des choses. Prenons un autre exemple de l’appareil cellulaire dont les dimensions d’origine éléphantesque sont passées au micro-format pour ensuite se rétablir dans leurs dimensions actuelles s’apparentant de plus en plus à une mini-tablette numérique, le format de poche étant réservé maintenant aux peu fortunés dont je suis! Évidemment je conçois aisément qu’il n’y pas à proprement parler de forme, de format et d’aspect idéal aux choses puisqu’elles s’adressent à une diversité d’utilisateurs aux caractéristiques ergonomiques très différentes.

Mais revenons à nos appareils photo numériques d’aujourd’hui, un créneau de produits de plus en plus spécialisé un peu à l’image d’un passé moins récent car l’instantané est devenu très justement l’adage des appareils cellulaires multi-fonctionnels. Il y a donc un certain nombre de catégories de ces appareils. Les plus petits se glissent dans la poche et utilisent une optique fixée définitivement au boitier. Il y a aussi ces appareils possédant des objectifs zoom à très grande amplitude proposés dans des boitiers tout en un qu’on appelle “bridge” et donc qui font le pont entre l’ignorance et la compétence.

Bien qu’il mimique l’esthétique des anciens boitiers reflex,
le Fujifilm X-T20 est véritablement un appareil de faible encombrement.

D’autres proposent l’interchangeabilité des objectifs tout en se contentant d’un plus petit format de capteur d’images. Ici le débat prend toute sa verdeur si j’ose dire opposant les différents défenseurs de la veuve et l’orphelin sur la base de performances techniques particulières à chacun de ces formats de capteurs dont l’utilité générale reste à prouver même un cadre professionnel. Et la nomenclature des catégories en dimensions d’appareils se poursuit jusqu’aux plus grands. Et bien entendu certains modèles continuent de se prétendre des compacts au delà de tout sens raisonné.

On a associé même certaines technologies comme les appareils n’utilisant pas de visée réflexe optique  mono-objectif, qui requiert un miroir et un penta prisme ou penta-mirroir, pour les assimiler à la catégorie des appareils dits compacts. Aujourd’hui avec les derniers modèles offerts par Canon et Nikon, il faut se rendre à l’évidence que le choix d’une technologie n’entraine pas automatiquement une réduction de poids et de dimensions. De ce point de vue j’ai tendance à considérer ces deux dinosaures du marché de l’équipement photographique comme … de prochains fossiles!

Mais la question se pose. La tendance à la compacité l’emportera-t-elle sur la résurgence des laideurs et de l’encombrement des prétendus “plein format”? Je dois avouer que ma foi profonde pour le petit, bien fait, pratique et esthétique vacille parfois devant l’agression actuelle de ces tenants de la version du machisme matérialiste. Mais j’entretiens l’espoir que la raison l’emportera sur l’absurdité et l’ignorance. En un mot, restons compacts et concentrés mes frères et soeurs!

The Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS: the indispensable.

It was a bit of a surprise for many of us when the new Panasonic Lumix GX9 has been presented in Canada in combination (only) with the Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS. At that point we were anticipating a different lens combo match with may be a smaller size zoom lens or even a fix focal length optic. But Panasonic not only maintain this combo-offer but have issued a new one with the introduction of the newest Panasonic Lumix G95 (G90) leaving no doubt about the sustainability of the Lumix G Vario 12-60mm Power OIS standard zoom lens.

I have already did a short french review of this enduring standard zoom lens because I have always thinking that it has been underrated very often especially with the apparition of the newest Leica DG Vario-Elmarit 12-60mm F2.8-4 Power OIS as an high-end alternative.

The first important think to mention about the Lumix G Vario 12-60mm OIS is its very low price point if you decide to buy the combo kit. And honestly you are not loosing anything because the optic can be used either as an A or B lens option in your camera kit. It is light, weather resistant and the stabilization function is efficient when you need it. Its overall size is small considering its focal length variation. Its major drawback is its modest maximum aperture that will prevent you to get shallower deep of field and ask you to use higher ISO setting in low-light situations.

The ergonomic of the Lumix G Vario 12-60mm OIS is good. The zoom ring control is large and easy to identify. The focus control ring is narrower and offer a moderate resistance without any turning limit (which is not really ideal for manual focusing). The filter accessory size is 58mm and the dedicated (plastic) bayonet mount lens hood (reversible for stocking) is included with the product package.

Having the possibility to use a wide angle of view of 84 degrees (for a 12mm focal length in MFT image sensor format) has been always an advantage cherished by many photographers. At the other end the 60mm focal length correspond perfectly with a good portrait vocation although the F5.6 maximum aperture wont win for sure a first price of the shallowest deep of field.

Optically the Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS is a very decent performer. Over the years and working with different copies, I have been surprised with its constancy all along its different focal length range. Using it with the latest Lumix MFT camera models it demonstrate its ability to produce  high quality image output even with the newest 20MP image sensor. Contrast is good, color rendering is faithful, aberration and distortion minimal if not unnoticeable (thanks to the in-board camera optical correction system), flare resistance very good and focusing accurate edge to edge. Sure more “pro” lens models can produce crisper results with a larger maximum aperture (shallower deep of field) and their higher optical resolution but the Lumix G Vario 12-60mm OIS can deliver on its part of good to very good pictures.

With a weight of 210g the Panasonic Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS zoom lens correspond really to the compact definition of the MFT image sensor format system. As an everyday, travel, casual or creative camera lens, it can be a faithful companion of many if not almost all of your photo sessions. It won’t fit into your pocket but it will slip easily into your satchel or into your bag almost discreetly. In all it represent an easy recommendation to combine the Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS lens with your next Panasonic Lumix ILC buy.

Le Panasonic Lumix GX9 (GX7 Mark III): la synthèse de la continuité / The summation of recurrent ideas

(Please note that the english version follow the french text)

La synthèse de la continuité

Le Panasonic Lumix GX9 est un incompris pour certains photoblogistes qui anticipaient lors de sa présentation la reproduction d’un nouveau modèle Lumix “à la GX8” sur-vitaminé! En fait l’ancien Lumix GX8 était plutôt une sorte d’anomalie dans l’univers jusque là connu de la série GX par la plus grande dimension de son boitier  particulièrement si on le comparait à son prédécesseur, le GX7. Ce qui fut confirmé par Panasonic même dans la dénomination nippone du modèle GX85 / GX80 répondant au nom de GX7 Mark II sur le marché japonais. Et le Panasonic GX9 retrouve maintenant un format de boitier plus compact et discret.

On peut parler de véritable synthèse des différentes caractéristiques propres aux modèles GX antérieurs et récents à partir du GX7. Certes l’abandon de la caractéristique unique de la protection accrue contre les intempéries du GX8 (mais qui était absente de tous les autres anciens GX il faut le préciser) est peut-être l’élément le plus choquant de cette “évolution”. Mais une fois avalée cette pilule un peu amère, le Panasonic Lumix GX9 reste un appareil tout à fait adéquat et moderne. Son apparence modeste, une signature récurrence des designs de Panasonic pour la série Lumix, est un atout sérieux pour le ou la photographe urbain(e), le ou la voyagiste ou encore les adeptes de la photographie spontanée de tout genre.

Le capteur MFT de 20 méga-pixels est maintenant un produit éprouvé sous plusieurs déclinaisons tant chez Panasonic qu’Olympus. La qualité d’image reconnue de ce capteur lui confère un rendement supérieur et son traitement post-prises de vues est très bien maitrisée. La colorimétrie embarquée est plaisante et tout à fait para-métrable au goût des utilisateurs s’ils le souhaitent. Les options monochromes noir & blanc sont riches et facilement accessibles de l’interface car comme à l’accoutumée, les boutons et rondelles de contrôle des différentes fonctionnalités du Lumix GX9 peuvent être reconfigurés au choix de son ou sa propriétaire. Il n’y a aucun doute à être en mesure de produire des fichiers d’images tout à fait utilisables et suffisamment détaillées pour le tirage d’art sur du papier d’impression spécialisé.

La tenue en main est celle d’un compact avec viseur décentré (à la rangefinder) qui est la résultante d’un compromis entre le petit format du boitier et l’accessibilité aux fonctionnalités du boitier. À ce propos il est inutile d’entamer un débat d’où il ressort que le choix logique du photographe d’action ou sportif serait plutôt un Lumix à viseur centré à la (D)SLR comme les G85 / G80, G9 ou GH5! C’est donc dans l’ordre des choses que la préhension du Lumix GX9 apparaisse minimaliste pour les tenants du design de type SLR. Il y a toujours un apprentissage à considérer dans la manipulation un boitier compact et le Lumix GX9 n’échappe pas à cette règle (Rappelons toutefois que le GX8 était une exception à cette règle compte tenu des dimensions accrues du boitier). L’étude de la poignée optionnelle DMW-HGR2 est intéressante mais rend l’accès au compartiment de la carte mémoire et de la pile plus difficile et son remodelage plus pratique serait bienvenue.

Le viseur électronique (EVF) du Panasonic Lumix GX9 reprend essentiellement les caractéristiques techniques de celui utilisé dans le modèle Lumix GX85 / GX80 avec cependant l’option du pivotement vers le haut comme chez les précédents Lumix GX7 et GX8. Cet option d’orientation peut simuler adéquatement les anciens viseurs-poitrines offerts pour certains modèles d’appareils reflex argentiques professionnels.  Ce viseur électronique génère une bonne qualité d’image avec un biais typique un peu contrasté pour un sujet au soleil à contre-jour. Son relief d’oeil est bien pour un usage à l’oeil nu mais peut paraitre étriqué pour un porteur de lunettes correctrices. L’écran-arrière ACL est également orientable vers le haut et le bas ce qui lui confère un avantage indéniable en reprographie, photo-macrographie et proxi-photographie. Les différentes touches et rondelles d’opération sont aisément accessibles mais compte tenu de leur proximité, le risque de mise en route involontaire est plus élevé que pour un appareil de plus grandes dimensions. L’interface est classiquement celui élaboré par Panasonic pour ses appareils photo numériques.

    Les inspirateurs

Lumix GX85 / GX80 / GX7 Mark II

Il est évident qu’à plusieurs points de vue le Lumix GX85 / GX80 a servi d’inspiration et de moule créatif pour le Lumix GX9. Cette parenté n’est pas pour autant réductrice si on considère que le GX85 / GX80 constituait comme un retour à l’esprit original sous-jacent du Lumix GX7 par ses dimensions et son flash intégré. Sur le terrain ces deux qualités sont spécialement appréciées par l’utilisateur discret, spontané et flexible.

Lumix GX7 original

Avec l’usage on peut apprécier également la présence d’un sélecteur de type de mise au point bien accessible, de la roulette des coefficients de correction d’exposition, du bouton d’activation de mémorisation d’exposition et de l’option du menu rapide (Quick Menu) entre

autres touches-fonctions. Le flash intégré permet de déboucher les ombres pour des sujets peu distancés. Il peut servir aussi d’unité de commande dans une combinaison de multi-flashes sans-fil.

Comme à l’accoutumée je ne traiterai pas des fonctionnalisés propres à un usage vidéo.

Avec le format plus réduit du Panasonic Lumix GX9 le choix d’une optique appropriée tant par son utilité propre que par sa capacité à se marier physiquement au boitier revêt une importance incontournable. Le manufacturier propose d’emblée l’objectif-zoom trans-standard Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS, un choix judicieux de par sa versatilité, son faible poids (210g) et son tarif coupé. Évidemment toute autre optique au choix du photographe reste sa prérogative. Le Lumix GX9 s’harmonise très bien d’un objectif à focale fixe et les résultats obtenus avec cette combinaison sont souvent supérieurs à la moyenne et à ceux offerts par les objectifs-zoom sauf exception. Avec ses dimensions compactes, Panasonic pourrait nous proposer une combinaison appareil-objectif qui combinerait le Lumix GX9 avec le diminutif Lumix G Vario 12-32mm F3.5-5.6 Mega OIS à l’exemple de son prédécesseur le Lumix GX85. Pourquoi le 12-60mm a-t-il été préféré? Peut-être en vertu de son design optique plus récent, de sa stabilisation plus efficace (Power OIS versus Mega OIS) et de sa plus grande amplitude de distances focales. Il se peut que l’exigence du capteur de 20MP soit un peu trop élevé pour l’ancien 12-32mm. À titre de comparaison personnelle j’ai brièvement équipé le Lumix GX9 de l’objectif G Vario 12-32mm F3.5-5.6 Mega Vario sans observer une chute spectaculaire de la qualité des images obtenues par rapport au 12-60mm. Peut-être ma copie du 12-32mm était exceptionnellement fabriquée!

Je m’en voudrais de ne pas vous suggérer quelques accessoires d’appoint comme une pile-accu supplémentaire (ou plus) indispensable pour l’usage prolongé de ce type d’appareil, un flash externe qui évite de taxer indument l’alimentation de l’appareil si vous avez une propension à utiliser fréquemment cet éclairage d’appoint et peut-être une poignée optionnelle si vous utilisez des objectifs de plus grandes dimensions et de poids plus élevé.

Comme la plupart des appareils photo numérique à viseur décentré, le Panasonic Lumix GX9 est beaucoup moins intimidant que ses collègues à viseur centré de type (D)SLR. Cette caractéristique rend beaucoup plus aisé la cohabitation du sujet avec le photographe. Même en cette ère d’égo-portraits en toute occasion, le contact entre l’auteur et son sujet reste complexe et exige toujours d’une relation de confiance minimale. Le Lumix GX9 répond bien à cette exigence de discrétion et de compétence demandée. Si vous l’associez avec un objectif “toute éventualité” comme les Lumix G 20mm ou 25mm F1.7 ou encore comme le petit téléobjectif Lumix G 42.5mm F1.7 Mega OIS, vous serez en mesure de réaliser de superbes images et de maintenir la spontanéité de votre sujet principal.

Le Panasonic Lumix GX9 n’est peut-être un appareil de poche mais c’est assurément un compact qui répond bien à la définition originale de faible encombrement du format MFT. En tout comme en particulier il s’avère un appareil photo numérique traditionnel compétent, versatile et complet. Plus encore c’est certainement un compagnon idéal mais discret pour la photographie au quotidien qui encourage l’impulsion créatrice de son utilisateur.

Tous mes remerciements à Panasonic Canada et à Yannick pour leur support et le prêt de ce nouveau modèle Lumix GX9.

P.s. Pas de panique!

On ne peut pas s’empêcher de spéculer des intentions d’autrui et de ce que nous réserve l’avenir. Ainsi il y a cette rumeur de l’abandon de produire des appareils MFT à objectifs interchangeables dont le tarif serait d’entrée et de moyenne gamme par Panasonic pour sa série Lumix. Bien sûr une telle perspective n’est pas souhaitable et le maintien de modèles plus abordables comme dans les séries GX et G nous garantie l’apport renouvelé de nouveaux adeptes du format. Mais il existe cette réalité d’un marché pour l’appareil photo numérique traditionnel en plein resserrement qui contribue à une psychose de l’extinction de l’espèce par la disparition des marques et fabricants certes toujours possible mais pas seulement lié à ce seul facteur. L’industrie de l’équipement photographique comme toute autre du domaine technologique a connu et connaitra toujours des évolutions et des mutations profondes de temps en temps, c’est écrit dans le ciel de notre monde matérialiste. Mais aujourd’hui ne diffère pas fondamentalement d’hier et qui put vraiment “prédire” l’avenir! – DM

The summation of recurrent ideas

Handholding a camera can be a very deceptive experience and can give you that you think you have finally found one of the best photo device you ever have tried. Certainly it was my own impression regarding the late Panasonic Lumix GX8 which was a bigger package compared to the previous Lumix GX7 but was doted with a more secure grip and a new and more definite image sensor (20MP vs 16MP). So memories on the Lumix GX8 were pleasant especially if you compare with the Lumix GX85 (GX7 Mark II) smaller version and its reduced dimension and its less interesting image captor (again 16MP).

Many previous users of Lumix GX8 and even GX7 (Mark I) were badly surprised Panasonic have chosen to recycle the GX85 design concept to their newest GX9. Many early reviewers (if not almost all) were badly astonished by this choice from the manufacturer. So the Lumix GX9 (named elsewhere GX7 Mark III) has disappear from the reviewers radar on a fast pace. In my book on the search for compactness it  is a pity to simply ignore that new model Lumix GX9. If you consider the very nature of the M4/3 sensor format the Lumix GX9 rightly respond to that mandate in size and weight.

The Panasonic Lumix GX9 is a compact ILC in MFT sensor format as we were trilled to discover in the early years of that format. The conceptual idea to produce a very small photo device along with the appropriated lenses was without contest a very critical success although not so good commercially. But in some ways it has survived mainly with higher end models like the Lumix GX7 and GX8 or the Olympus Pen-F.  The Lumix GX9 is not obviously a SLR type camera with a centered viewfinder since it mimiques the “rangefinder” style with an off-center electronic viewfinder (EVF).  The swivel EVF option to the upper position allows the photographer to experiment a kind of chest level position that will give a more equilibrated point of view in helping to preserve the lateral and vertical straight lines. In some ways it refers to the older waist level viewfinders of the film era.

The Lumix GX9 is a compact camera but it has in own surprising weight that give more stability induced by the inertie phenomena. That can annoying for those who are looking for a very light pocket photo device which is not the case with the GX9. Furthermore in associating the Lumix GX9 with the Lumix G Vario 12-60mm F3.5-5.6 Power OIS lens (a good optic in many ways) the combined package is relatively large in dimensions and partly destroy the compactness idea. For very discrete street or urban photography many will prefer to use a smaller lens such as the Lumix G 20mm F1.7 or the 25mm F1.7 or even the G Vario 12-32mm Mega OIS.

As usual Panasonic have designed a very classic interface presentation with almost all the function buttons and dials located on the right upper deck and rear side of the camera leaving main control on the right hand, your left palm hand serving as a stand under the taking lens and giving you a natural option to control your focusing ring and zoom cal range if available. Direct autofocus lever selector is a very handy feature as for the AE/AF locking button. Separate exposure correction dial is also a very appreciated option but the reel is located a bit far on the right upper edge of the camera body to an easy thumb control. Multi-fonction front and rear dials make easy selection of basic parameters such s shutter speed and aperture depending which exposure program you have chosen. The Panasonic Lumix GX9 offers you an infinity of configuration variations that allow a very deep personalization of the camera.

The viewfinder will give a good preview (but seems to be a bit too constraty) and the back screen definition is fine and will give you a nice appreciation of the scene and a good preview of the final image result. I didn’t feel handicapped compare to a classic optical viewfinder. No lag impression are generated by panning the subject. It is true to say that EVF have come a long way their first technical interpretation a few years ago. They are now reliable tools for the photographer.

In  the camera body the small electronic flash is a fine addition to perform fill-in flash on the spot. Mixing available daylight and flash burst can be done with confidence once you master the different options of memorizing the ambiant and flash light exposures. As usual for that GX series you can add an external compact flash light in order to get greater output and have an independant battery flash power.

Taking pictures with the Panasonic Lumix GX9 is an easy task. The camera can stay on hand and be ready on the spot if necessary. You just have to remind you that the Lumix GX9 is not weather protected. In comparaison with the previous Lumix GX8 it is surely a deception. So you have to think  about securing the camera under fairly adverses picture taking conditions.  Is this point could be addressed in the next GX one digit itineration of the model? It has to be seen in the future.

The best definition that can suit the Panasonic Lumix GX9 is its summation of recurrent ideas that we have already seen on the previous GX Lumixes. Cost considerations forced Panasonic to drop beloved features like the weather sealing and may be a larger body size for a better handling. But this model is available at a price level similar today of the previous GX7 which was a very successful model in the recent past. For a reason of my now I have not found that the Lumix GX9 is such a strong departure from the GX85 but you have to consider its improved image sensor (20MP vs 16MP) but other than that the two models are similar in many ways.

Finally I have noticed that since a few months there is a kind of Panasonic Lumix GX9 renaissance partly du of the very early negative reviews which is funny and demonstrate the lack of distanciation of the more instant reviewers. Like they said: “Moderation have always better taste”