The Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH: Versatility at your service! / L’objectif de poche

Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH.

(La version française est présentée à la suite du texte anglais)

The Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH: Versatility at your service!

We use to call it the « normal » lens in other (film or analog) ages. With an angle of view of 47 degree the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH is a small affordable gem that every photographer should have in his/her pocket or camera bag whatsoever it is. And mainly because it is a versatile focal fix lens that you can rely in almost every picture taking circonstances although it is not a perfect optic.

In Micro-Four-Third image sensor format (MFT), the 25mm focal length represent the lens that reproduce the subject at the same size we perceive it with our naked eye. And in saying that, it is easy to proclaim that this standard lens is a very predictive one. Moreover it offers a fairly large maximum aperture that can be very handy to use if you are facing dim light situations or you need an higher shutter speed or you want to get a better control over the deep of field of the scene. So in many ways, the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH is a good practical optical choice.

But not everything is perfect into the marvelous world of the 25mm lens. Many are critical of its too narrow angle of view for contextual shooting and others, on the contrary, complain about its inability of reaching the main subject or its inherent distortion for a close (face) portrait. Working with a fix focal length like the 25mm will ask a more intense effort of mobility on the part of the photographer. During my analog years of photography, the « normal » lens was perceive as the ultimate solution for difficult lowlight tasks or close action subjects and we had to be located near the subject accordingly. Today close subject picturing seems to be less frequent or even totally avoid, loosing in doing so many essential informative contact with the subject.

With a weight of 125g, the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH is a « sub-compact » lens, almost a « pancake » one, a size category that the manufacturers are neglecting in the last few years especially into the MFT format. Panasonic is furnishing a nice bayonet mount lens hood that prevent flare resulting of near front direct light sources. Its price selling point is negligible factor. The 25mm lens can be also a nice « photographic school type » optic tool that can be use very discretely.

Versatility is maybe the best way to describe and resume the Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH.

Une belle sélectivité du sujet à courte distance.

Le Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. est une aubaine à tout point de vue. Son tarif très doux le rend accessible pour tout usager qui veut explorer le monde des objectifs à focales fixes. Son ouverture maximale de F1.7 est dans la bonne moyenne pour permettre un certain contrôle de la zone de netteté du sujet via le phénomène de profondeur de champs. Il est léger, discret et sa bague de mise au point élargie est pratique. Son pare-soleil dédié est inclus lors de l’achat, une saine habitude commerciale de la part de Panasonic. Avec un diamètre pour les filtres-accessoires de 46mm l’encombrement de cette optique de tous les jours demeure minimaliste.

C’est vrai qu’il fut un temps où l’objectif dit « normal » se retrouvait de facto couplé sur la plupart des appareils photographiques. Seule sa distance focale pouvait varier en s’harmonisant au format du film (argentique). Son angle de champs visuel correspondant en gros à notre zone de netteté quand nous observons une scène à l’oeil.

D’entrée de jeu je dois avouer que je ne suis certainement pas un grand fan des objectifs dits « normaux ». Imposés par la tradition et par des motifs économiques j’ai toujours connu un certain nombre de frustrations reliées surtout à leur angle de champs visuel. Cependant je dois admettre que ces objectifs sont aussi des outils optiques très versatiles malgré leur distance focale fixée. Et en fait on peut affirmer que tous les objectifs normaux sont probablement la meilleure façon d’aborder le photographie traditionnelle. Ils font école et exigent du photographe un effort créatif dans sa prise de vues.

À qui s’adresse ce petit « normal » de la gamme des Panasonic Lumix G? À priori certainement aux aimants de la photo traditionnelle. Car en excluant les aides courantes des objectifs trans-standards comme la variable de la longueur focale ou encore la stabilisation optique intégrée, le Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. propose au photographe l’apprentissage et la maitrise plus poussé des grands paramètres de la composition, de l’exposition (du capteur) et de la mise au point plus sélective (profondeur de champs). De plus sa discretion lié à son faible volume rend la combinaison appareil-objectif moins intimidante pour le sujet principale de l’image en particulier si l’on choisit un modèle à viseur décentré, style rangefinder. Par ailleurs ce 25mm F1.7 jouit d’une flexibilité étendue sur le choix des sujets, des compositions, des styles de photographie pour peu que son utilisateur fait preuve  d’une mobilité minimale.

Une des caractéristiques que j’ai vraiment apprécié à propos du Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. est sa grande facilité de mise au point en toutes circonstances mais plus encore en faible éclairage et pour un sujet à très courte distance. La réactivité accrue induite sur l’appareil photo utilisé est remarquable et est peut-être la conséquence de la combinaison d’une focale fixe et d’une plus grande ouverture maximale de l’objectif par rapport aux habituels zooms trans-standards et téléobjectifs.

La qualité des images résultantes du Lumix G 25mm F1.7 ASPH. se retrouve dans la bonne moyenne pour un objectif de format MFT. L’ouverture maximale de F1.7 n’est sûrement pas un handicap et pour être employée librement pour un meilleure contrôle de la zone de netteté du sujet principal de l’image. Panasonic offre le modèle Leica DG Summilux 25mm F1.4 ASPH qui a l’avantage marginal d’une plus grande ouverture maximale dans une dimension-poids similaire mais avec un tarif multiplié par trois! Une intéressante comparaison entre ces deux objectifs est disponible sur ce site Internet.

Le Panasonic Lumix G 25mm F1.7 ASPH. est une objectif très discret tant esthétiquement que mécaniquement. Il s’harmonise bien avec l’esprit des autres produits MFT de Panasonic qui privilégie la sobriété dans l’efficacité. Compte tenu de son tarif réduit et de sa polyvalence il peut être une addition facile et appréciée dans un ensemble photographique.